Arta servirii ceaiului – China

September 20, 2010 :: Gastrotehnia 

Cestile de ceai chinezesti, traditionale, sunt facute dintr-un lut nesmaltuit si extras dintr-o anumita zona a Chinei. Se crede ca acest tip de lut poate sa dizolve mineralele toxice din ceai si din apa. Cescutele sunt mai mici decat ale noastre, una singura putand sa tina doua-trei inghitituri de ceai. Atat cestile, cat si ceainicul se asaza pe o tava speciala, din lut, acoperita cu un grilaj din bambus, in care se va scurge surplusul de lichid. Recipiente din lut nesmaltuit se gasesc la mesterii populari din targuri si piete.

ceainic_set_lut_chinaCand recipientele sunt noi, ele trebuie pastrate un timp in ceai, inainte de a fi folosite in ceremonie. Asta inseamna ca lutul trebuie “sigilat” asa incat substantele din el sa nu treaca in bautura. Aceasta sigilare a recipientelor se face tot cu ajutorul ceaiului. Se pun frunzele sau plantele maruntite in ele, apoi se adauga apa fierbinte si se lasa asa intre trei ore si o zi. Pentru cescute, este nevoie de un vas special, un fel de castron mare, care se umple cu ceai, iar in el se pun cestile. Astfel uleiurile din plante se strang pe peretii recipientului si umplu micii pori ai lutului. Pentru a intoarce cescutele in bolul cu ceai sau pentru a le spala, se apuca numai cu un cleste din lemn. Din motive igienice, dar si culturale, recipientele nu se ating cu mana. De asemenea, ele nu se spala cu detergenti, pentru ca substantele chimice pot ramane in porii lutului, trecand apoi in ceai.

Acum putem trece la ceremonia propriu-zisa a ceaiului. Pe vremea cand ceremonia ceaiului se respecta cu sfintenie, chinezii aveau o camera speciala dedicata acestei activitati. Va trebui sa recreezi atmosfera intr-o camera linistita si confortabila. Poti folosi o masuta de cafea foarte joasa pe care o asezi in centrul camerei si cateva pernute mici pe care vor sta invitatii.

Pune toate ustensilele si recipientele pe tava din lut si se asaza-le pe masa pe care vei servi ceaiul. Urmeaza sa pui plantele in ceainic. Pentru asta, nu se folosesc niciodata mainile goale sau ustensile din metal. Vei avea nevoie fie de o lingura de lemn, fie de betigase chinezesti sau un fel de penseta din lemn, daca pui frunze intregi. Cantitatea de plante folosita depinde de numarul invitatilor. In general, se umple ceainicul pe sfert.



Urmeaza sa incalzesti apa. In functie de tipul ceaiului servit, apa se va incalzi pana la o anumita temperatura. Pentru ceaiul verde, nu trebuie sa fiarba. O vei incalzi pana cand incepe sa faca bule mici de aer, adica pana pe la 85 de grade. Pentru ceaiul negru, poti sa fierbi apa. Oricare ar fi temperatura necesara, apa se incalzeste la foc. Este interzis sa folosesti cuptorul cu microunde sau dispozitivele instant. Apa calda se pune intr-un ceainic mai mare din lut, eventual acoperit cu un prosop, pentru a-si pastra temperatura cat mai mult timp.
Din acest ceainic mare, toarna apa calda in ceainicul mic, cel in care ai pus ceaiul, pana cand plantele sunt acoperite in totalitate. Imediat, toarna apa din ceainicul mic in cescute. Nu-ti face griji daca frunzele n-au apucat sa-si lase aroma. Acest pas are rolul de a incalzi cescutele, iar acest prim lichid turnat in ele nu se bea. Umple din nou ceainicul cu apa fierbinte, apoi toarna lichidul din cescute peste ceainicul inchis. Astfel se pastreaza recipientul cald si intra in contact cu apa si exteriorul sau, sigilandu-se porii lutului. Pana cand termini de varsat toate cescutele peste recipientul de lut, ceaiul ar trebui sa fie gata. Ceaiul chinezesc adevarat nu are nevoie decat de 30 de secunde pentru a se infuza. La fiecare noua infuzare, il lasi cu 30 de secunde mai mult. Daca ceaiul este de calitate ar trebui sa poti prepara din el de trei ori.

Dupa ce ai umplut fiecare cescuta cu aceeasi cantitate de ceai, asaza-le pe cate un suport din lemn sau bambus si ofera-le invitatilor. Ei trebuie sa primeasca ceaiul cu ambele maini, ca semn de multumire pentru gazda. Pentru a bea, vor tine suportul din lemn in mana stanga, iar cescuta o vor ridica usor, cu degetele mainii drepte. Ceaiul nu se bea dintr-o singura inghititura. Mai degraba se soarbe usor, savurand aroma sa.